Интересные факты

Извержение Сент-Хеленс: как это было


вулкан Сент-Хеленс

В 1980 году в штате Вашингтон произошло извержение вулкана Сент-Хеленс – крупнейшее за всю историю Соединенных Штатов.

18 мая 1980 года… В тот роковой день после двух месяцев землетрясений и прерывистых, слабых извержений в штате Вашингтон взорвался вулкан Сент-Хеленс. Это событие было одним из самых трагических в истории США и до сих пор сохранилось в памяти тех, кто сумел его пережить. Жертвами вулкана стали 57 человек, а сумма материального ущерба составила $ 2,7 млрд. Как происходила эта катастрофа? И можно ли было избежать гибели людей?

Перед извержением Сент-Хеленс

Всё началось в середине марта 1980 года, когда на протяжении одной недели сейсмическая активность на горе Сент-Хеленс повысилась от 0 до 200 землетрясений в день. Чтобы контролировать ситуацию, с Аляски и Гавайских островов были вызваны лучшие вулканологи. В течение первых недель ученые обнаружили, что на северном склоне горы происходит поднятие почвы – в среднем на 1,5 метра в сутки. Подобные явления часто происходят перед извержениями, но обычно со скоростью не больше 2 см в день. На вулкане Сент-Хеленс менее чем за два месяца почва поднялась на 137 метров – беспрецедентное и шокирующее событие!

Чиновники штата Вашингтон инициировали зону отчуждения и эвакуировали жителей в радиусе 7 км. Ученые пытались понять волнение вулкана, одновременно выслушивая неустанные просьбы общественности объяснить, что происходит и как долго это будет продолжаться. Их работа осложнялась отсутствием знаний Каскадных гор, поскольку ранее они привыкли иметь в дело с вулканами, извергавшимися по гавайскому типу. Кроме этого, у них были ограничены возможности мониторинга, не хватало ресурсов для тщательного исследования горы.

После двух месяцев затишья эвакуированные жители убедили власти открыть дорогу к своим поселениям через горный туристический курорт на озере Спирит. Люди хотели забрать вещи из своих домов и просили спасателей сопровождать их в пути. Первая группа побывала в поселках 17 мая 1980 года. Второй поход планировался на 18 мая, но неожиданно был сорван кульминационным извержением, вызвавшим распад северного фланга горы Сент-Хеленс.

Извержение вулкана Сент-Хеленс

Взрыв вулкана вызвал огромный оползень, крупнейший в истории человечества, преодолевший 12 км вниз по реке Тутл. По пути он смешался с газонасыщенной магмой, которая быстро расширилась и вызвала боковой направленный взрыв, образовавший пирокластический поток. Раскаленные газы, камни и пепел спустились по склонам и, сметая все на своем пути, промчались 15 км менее чем за 7 минут. По пути они сносили деревья, выжигали растительность, опустошив 300 кв. км старовозрастных лесов.

Сент-Хеленс

Поваленные деревья после извержения Сент-Хеленс

Эксплозивное извержение продолжалось 9 часов. Над вулканом выросла пепельная колонна высотой 17 км, которая распространилась по округе и засыпала пеплом весь Восточный Вашингтон. От золы также пострадали штаты Юта, Небраска, Дакота. Извержение было гораздо более сильным, чем прогнозировалось, и вышло далеко за пределы 7-километровой зоны опасности. Его взрывная фаза закончилась в тот же день около 17:00, однако вулкан продолжал извергаться с перерывами до 1986 года.

Сент-Хеленс убил 57 человек. Одним из них был фотограф Роберт Ландсбург. Он долгое время занимался фотографированием вулканов и прекрасно знал их возможности и угрозы. Увидев, что в его сторону направляется пирокластический поток, Роберт сразу понял, что смерти не миновать. До последнего мгновения фотограф делал уникальные снимки разбушевавшейся стихии, а потом лег на землю, спрятал фотоаппарат в рюкзак и положил под себя. Роберта нашли мертвым, а под его телом лежала камера с уцелевшими фото. Это находка стала настоящей сенсацией и позволила ученым понять, как на самом деле происходило извержение.

Сент-Хеленс до извержения

Сент-Хеленс до извержения

Сент-Хеленс после извержения

Сент-Хеленс после извержения

Лучшее понимание вулканической активности

Взрыв Сент-Хеленс в 1980–1986 годах коренным образом изменил понимание поведения вулканов и порядок работы ученых в случае вулканической деятельности. Эпизодический рост активности перед извержением (повышение уровня почвы, увеличение числа землетрясений) позволили вулканологам значительно улучшить свои возможноcти в отслеживании потенциально опасных вулканов и прогнозировании их деятельности. Эти новые знания были успешно применены в 1991 году, когда на Филиппинах произошел взрыв вулкана Пинатубо. Заметив приближающуюся катастрофу, ученые смогли вовремя сообщить о ней властям государства и тем самым спасли десятки тысяч людей.

Похожие записи:

Комментировать

Оставьте свой комментарий

Ваш e-mail не будет опубликован. Обязательные поля помечены *

Популярное

Вверх