Исторические извержения

Великое пермское вымирание. Извлечём ли мы из него уроки?


сибирские траппы

Ваша первая ассоциация с понятием «массовое вымирание»? Хотите, угадаем? Динозавры! В точку, да? Мы вас прекрасно понимаем. Это же динозавры — такие большие, зубастые и популярные. Для взрослых — «Парк Юрского периода», для детей — мультики, наклейки и игрушки.

Однако самое массовое вымирание в истории планеты Земля никак не связано с динозаврами. Около 250 миллионов лет назад некое событие вызвало гибель живых существ в гораздо более грандиозном масштабе. Это так называемое «массовое пермское вымирание», также известное под совсем уж беспросветным названием «Великое вымирание» (The Great Dying). Оно унесло в небытие 96% морских обитателей и 70 % живых существ суши.

Учёные в течение многих десятилетий пытались найти причины этой загадочной трагедии, но предложенные ими гипотезы в основной своей массе выглядели в той или иной степени неубедительно. Однако сравнительно недавно учёные из Калифорнийского университета в Беркли занялись изучением вопроса и, возможно, нашли объяснение происшедшим в ту эпоху событиям. Согласно выдвинутой ими теории, основной причиной вымирания стала масштабная вулканическая активность в сибирских траппах, которая происходила приблизительно в то же время. Извержения в этом районе планеты начались за триста тысяч лет до массового пермского вымирания и продолжались в течение сотен тысяч лет после его окончания.

Как и положено вулканам, они извергали лаву и выбрасывали пепел, порождая массу неприятнейших последствий вроде глобального потепления климата и кислотных дождей. Но неужели им было под силу, извергаясь где-то на задворках огромной планеты, практически полностью уничтожить жизнь на ней? Решение проблемы осложняется тем, что, согласно палеонтологической летописи, глобальное исчезновение лесов, наблюдавшееся в тот же период истории Земли, было связано в том числе и с мутацией пыльцы. Что-то делало невозможным размножение растений. Никакого Госдепа США в то время, как легко можно догадаться, ещё не существовало. Где же искать виновных?

Учёные предположили, что вулканические газы с сибирских траппов могли серьёзно повредить озоновый слой Земли, в результате чего всё живое на планете начало подвергаться воздействию чрезвычайно высоких уровней УФВ-излучения (ультрафиолетовое излучение в области В). Это бы повредило важнейшие функции растений и нарушило бы пищевые цепочки с низа до самого верха.

Джеффри Бенка, исследователь из упомянутого ранее университета в Беркли, попытался проверить эту теорию. Он раздобыл несколько карликовых сосен и поместил их в «камеру вымирания», где подверг деревья высоким уровням УФВ-излучения, то есть воспроизвёл условия, в которых, согласно выдвинутой теории, оказались растения конца пермского периода. И что же в результате? Сосны начали производить пыльцу, непригодную для высокой цели, отведённой ей природой, и стали стерильными.

Крайне интересен и тот замечательный факт, что четыре из пяти самых крупных вымираний в истории Земли, включая, кстати, и динозавров, сопровождались крупномасштабной вулканической деятельностью, которая привычно ассоциируется с глобальным потеплением, кислотными осадками и, как вы уже догадались, истощением озонового слоя. Пока слишком рано говорить о том, что эти новые открытия помогут нам объяснить другие глобальные катастрофы подобного характера.

Однако не кажется ли вам примечательным тот факт, что, с высокой долей вероятности, самые масштабные вымирания на нашей планете вызывались не гигантскими астероидами и не добрейшей души старичком с небес, чей Великий потоп до сих пор никем и никак не доказан, а до боли знакомыми нам изменениями климата и дефицитом озона? Если мы будем продолжать в том же духе, то вполне можем запустить очередное великое вымирание. Межгалактический аналог премии Дарвина нам в этом случае гарантирован, господа хорошие…

 

ЧИТАЙТЕ ТАКЖЕ

КАЛЕЙДОСКОП

 

 

Комментировать

Оставьте свой комментарий

Ваш e-mail не будет опубликован. Обязательные поля помечены *

пять − три =

Популярное

Все статьи на сайте являются авторскими и принадлежат vulkania.ru. Использование материалов, опубликованных на vulkania.ru, допускается только с обязательной прямой гиперссылкой на страницу, с которой заимствован текст.

Подписка на свежие новости

Введите свой электронный адрес:

Обратная связь

По всем вопросам и предложениям обращайтесь по электронному адресу: mypartner@list.ru

Вверх